Mac再次換芯時機尚未成熟

2019年05月02日 来源:

今天 TNW 撰文稱,有報告指出,隨著蘋果在芯片設計領域積攢越來越多的成功經驗,未來數年之內將不可避免地將 iMac 和 MacBook 中的 Intel 芯片更換為自家的設計。也就是說,蘋果的移動和桌面產品線將有可能統一使用自家設計的 ARM 架構處理器,甚至近 Bob Mansfield 的返聘也被解讀為蘋果將在桌面平臺處理器方面有所動作。

Mac 计算机上次换芯是在 2005 年,前后花了 5 年甚至更多的时间将 Mac OS 核心重写,从 PowerPC 处理器迁移到了 Intel x86 平台处理器。当时乔布斯的理由是,PowerPC 没法使苹果笔记本电脑在低能耗情况下达到足够好的性能,事实上因为 PowerPC 的研发问题,苹果不得不做出决定。而 Mac 计算机将弃用 Intel 处理器的消息已持续了若干年,而理由仿佛每次都是无法使苹果笔记本电脑在低能耗情况下达到足够好的性能。

一个软件平台的生命力来源于生态系统。Mac 计算机更换 Intel 芯片直到今天,得益于 iOS 平台的经验和人气,OS X 也具有了一个和从前相比相对完全的生态系统。换至 ARM 意味着所有软件核心的全部重写,这是一个不可能完成的工作量,这么做,OS X 平台取得的成果将前功尽弃。从 2005 年至今天,不但仅是 Mac OS 变成了 OS X,苹果也变得不再小众 。

除却生态系统,更换至 ARM 芯片的理由似乎也不那末充分。

ARM 芯片使用精简指令集,与 Intel x86 复杂指令集不同,前者的重心放在简单重复的运算上。这两个本来不太有可比性的平台因为架构和制程的发展,再加上互相融合的趋势,关于互相取代的讨论也多了起来。愈来愈多的厂商开始设计制造高性能 ARM 芯片,除了移动平台,服务器与云计算平台也在开始运用。但其实无关性能,ARM 使用的精简指令集其实不合适桌面级别的应用的高密度复杂运算环境。更何况,目前的架构和制程下,ARM Cortex-A15 架构处理器的热设计功耗与 Intel 将在明年面市的 22 纳米 Haswell 架构 x86处理器相比不再有压倒性的优势,而性能却远远不在一个水平线上。

其实,也有很多关于微软要将 Windows 平台迁移至 ARM 的类似传说,但微软没有那末激进。它用其他方式验证了流言:开发新的平台,Windows RT。如果苹果选择迁移,Windows RT 遇到的应用匮乏的问题也将会出现在 OS X 上。

苹果要解决性能与功耗问题看样子还需要仰仗 Intel。

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